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Santé

Les symptômes de la démence

, Rédacteur médical
Dernière revue: 20.11.2021
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La démence peut se manifester par un oubli accru, un changement de personnalité, une diminution de l'initiative, une critique affaiblie, des difficultés à exécuter des tâches routinières, une difficulté à choisir des mots, une violation de la pensée abstraite, des troubles du comportement et de l'humeur. Les manifestations «non cognitives» de la démence comprennent les troubles du sommeil, l'errance, la dépression, la psychose et d'autres troubles du comportement. Les symptômes «non négatifs» de la démence perturbent souvent la vie du patient et sont la principale raison d'aller chez le médecin.

En cas de suspicion de démence, l'anamnèse doit être recueillie auprès du patient lui-même et auprès de ceux qui sont bien informés sur le patient. Dans un premier temps, l'attention du médecin doit être centrée sur l'identification des difficultés particulières du patient dans les activités ménagères de tous les jours, car c'est là que les premiers signes d'insuffisance mentale apparaissent habituellement et sont donc remarqués par des proches et non par des médecins.

Le signe le plus précoce et permanent de la démence est un trouble de la mémoire à court terme. L'oubli des ordres et des instructions, la tendance croissante à mettre les choses à leur place, les petites incohérences dans certaines actions apparemment ordinaires - toutes ces caractéristiques comportementales sont remarquées avant tout par des personnes proches. Il y a des difficultés à calculer (par exemple, l'argent), l'incapacité d'utiliser des appareils ménagers (par exemple, un téléphone) ou d'autres difficultés dans le travail ou les activités à la maison qui n'étaient pas du tout caractéristiques du patient. Au fur et à mesure que la démence progresse, il y a un rétrécissement de l'éventail des intérêts, une diminution de l'activité, une déficience croissante de la mémoire et une réduction de la critique. Le patient peut avoir de la difficulté à trouver un chemin vers un lieu connu, révélant une désorientation partielle dans le lieu et le temps. Il peut y avoir des déceptions de sentiments, des hallucinations, une diminution du contrôle du comportement, qui se manifeste par des épisodes d'excitation et de comportement impulsif. Ceci explique les actes de violence, les excès d'alcool, les déviations sexuelles, les comportements antisociaux. Les patients deviennent négligents dans les vêtements et désordonnés; Dans la dernière étape de l'incontinence se développe. Il y a des persévérations motrices et verbales. La parole subit parfois une décroissance progressive. Toute forme d'aphasie, à laquelle l'agnosie et l'apraxie s'associent souvent, peut se développer. Violation violée - dysbasie. Dans les cas graves, désorientation amnésique dans l'espace, le temps, entourant la situation du sujet, dans sa propre personnalité (le patient ne se reconnaît pas dans le miroir), le mutisme.

La présence ou l'absence de manifestations somatiques dépend de l'étiologie de la démence, mais dans tous les cas, il existe un épuisement physique général, une diminution du poids corporel, une suppression des fonctions endocrines. La démence peut atteindre le stade final de la désintégration des fonctions mentales - le stade du marasme. La plupart du temps, le patient passe au lit et meurt d'une pneumonie ou d'autres maladies intercurrentes.

Il faut se rappeler que dans le diagnostic clinique de la démence, il y a deux limitations importantes. Premièrement, le diagnostic de démence ne doit pas être posé si le patient est dans un état de conscience confus. En d'autres termes, il faut s'assurer que la détérioration des fonctions mentales n'est pas due à une violation de la conscience. Deuxièmement, le terme «démence» ne s'applique pas à l'ablation individuelle de fonctions cérébrales complexes, telles que l'amnésie, l'aphasie, l'agnosie ou l'apraxie. Bien que la démence puisse être associée à ces syndromes.

La démence est toujours un syndrome, pas une maladie. Le diagnostic différentiel des causes de la démence, toujours révélateur de lésions cérébrales organiques, est difficile en raison du très grand nombre de maladies pouvant conduire au développement de la démence. Pour une orientation réussie dans le cercle de ces maladies, un algorithme de diagnostic pratique est proposé, selon lequel un diagnostic différentiel est fait entre les trois groupes de maladies. Nous parlons de dépression, d'encéphalopathies métaboliques toxiques et, en fait, de maladies cérébrales. Au deuxième stade, la recherche diagnostique est significativement réduite, ce qui facilite grandement le diagnostic différentiel.

L'expérience clinique suggère que la dépression est parfois interprétée à tort comme une démence. Cela est dû au fait que la dépression, accompagnée d'une diminution de la mémoire, une violation de l'attention, un rétrécissement de la gamme des intérêts et des motivations, peut ressembler à la démence. Ici, l'activité quotidienne est également entravée, ce qui peut servir d'excuse à la suspicion de démence. Cette forme de dépression s'appelle pseudodémence et est réversible sous l'influence des antidépresseurs.

Une autre alternative diagnostique en présence de démence sont les encéphalopathies métaboliques toxiques. Une variété de causes possibles (intoxication médicamenteuse, absence de tout corps) nécessite un dépistage des troubles métaboliques. En plus de la connaissance du tableau clinique, il est important de se rappeler deux importantes mais souvent sous-estimés, les marqueurs de l'encéphalopathie toxique-métabolique. Premièrement, pour le second, les états transitoires de confusion sont très typiques. Parfois, les états de confusion se développent comme une manifestation initiale de l'encéphalopathie dysmétabolique. Deuxièmement, un autre marqueur important concerne l'image EEG dans ces maladies. Selon de nombreux experts, si l'EEG n'a pas détecté des signes d'un ralentissement de l'activité bioélectrique, à savoir le déplacement du spectre d'ondes pour réduire l'activité alpha normale et l'augmentation de la représentation des ondes lentes (thêta et portée-delta), la présence d'une encéphalopathie toxique-métabolique comme cause de démence peut être remis en question. Ce détail important dans l'image globale de l'EEG peut être observée dans d'autres états pathologiques, mais son absence rend le diagnostic d'encéphalopathie toxique-métabolique est très peu probable. Souvent, il suffit de l'abolition du médicament suspect comme une intoxication possible « coupable » ex juvantibus confirme le diagnostic, car elle conduit à la régression de l'état de confusion et de la démence chez les personnes âgées.

Enfin, le troisième groupe de maladies pouvant être la cause de la démence est représenté par des maladies affectant directement (principalement) le tissu cérébral. Ils peuvent être unifocaux (par exemple, une tumeur ou un hématome sous-dural) ou multifocaux (par exemple, des infarctus multiples).

Clarification de la cause de la démence dans ce groupe de maladies du système nerveux nécessite un examen complet. L'absence de signes neurologiques dans un certain nombre de cas rend le diagnostic étiologique très difficile. La ponction lombaire et la TDM aident généralement à reconnaître correctement la nature du processus pathologique, mais il existe des exceptions. Par exemple, certains infarctus lacunaires peuvent être trop petits pour leur détection; tout comme les manifestations de CT d'atrophie du cerveau dans de nombreuses maladies dégénératives peuvent être à certains stades de la maladie sont impossibles à distinguer des changements liés à l'âge chez les personnes en bonne santé du même âge. Ni l'IRM ou la tomographie par émission de positrons, ou EEG-mapping souvent ne permettent pas dans le diagnostic différentiel dans ce groupe de patients. En même temps, un diagnostic correct de la maladie du cerveau qui conduit à la démence, est très important, parce que son traitement peut parfois conduire à la régression de la démence (par exemple, l'évacuation d'un hématome sous-dural ou l'élimination des facteurs de risque dans certaines formes de démence vasculaire).

Lorsque démences dégénératives « » (à savoir, la démence des maladies dégénératives du système nerveux), il existe des formes où la démence peut être la seule manifestation de maladies neurologiques (maladie d'Alzheimer, la maladie de Pick). Ils peuvent donc être qualifiés de démences «pures» (des exceptions à cette règle sont décrites lorsque la maladie est associée à des signes extrapyramidaux ou pyramidaux). Ils sont principalement corticaux. La maladie d'Alzheimer est associée à une lésion primaire de régions cérébrales principalement postérieures (pariétales). La maladie de Pick est une maladie beaucoup plus rare, affectant principalement les parties antérieures des hémisphères («dégénérescence lobaire fronto-temporale»). Mais il existe des formes dans lesquelles la démence est accompagnée de troubles moteurs (par exemple, la maladie de Parkinson, la chorée de Huntington, la paralysie supranucléaire progressive, etc.). C'est principalement de la démence «sous-corticale».

Parmi les variantes dégénératives, la maladie d'Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence dans la population de plus de 65 ans et représente environ 50-60% de la démence en général.

La maladie commence à un âge moyen ou avancé, très rarement - à l'âge de 45 ans. Le symptôme le plus important est la détérioration progressive progressive de la mémoire, principalement à court terme. La déficience de la mémoire s'accompagne d'une diminution de l'efficacité, d'un rétrécissement du cercle des intérêts, de la labilité émotionnelle. Peu à peu, avec les troubles cognitifs développer des troubles de la parole, des troubles des fonctions visuo-spatiales, ce qui complique considérablement la routine quotidienne du patient.

Actuellement, les catégories de diagnostic suivantes sont utilisées dans la maladie d'Alzheimer: une maladie possible, probable et fiable.

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Les troubles du comportement dans la démence

Les troubles du comportement surviennent souvent chez les patients atteints de démence et peuvent être représentés par des troubles psychotiques, l'agitation verbale ou psychomotrice, les troubles du sommeil, l'errance, les changements de personnalité. Ces manifestations entraînent des souffrances pour les patients, créent des problèmes pour les soignants, les obligent à utiliser plus souvent les ressources de santé. Ils sont la principale raison de la recherche de soins médicaux ambulatoires ou d'urgence. Les troubles du comportement sont très fréquents, hétérogènes et ont un pronostic différent. Les changements de personnalité se manifestent à un stade précoce de la maladie et sont souvent décrits comme un «affûtage» des traits de personnalité prémorbides. Ils peuvent également être représentés par l'irritabilité, l'apathie, le détachement et l'éloignement des autres. À un stade ultérieur de la maladie, des changements de personnalité sont détectés chez plus de la moitié des patients placés dans des établissements de soins.

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