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Une nouvelle méthode de restauration de la vision est apparue

 
, Rédacteur médical
Dernière revue: 26.02.2021
 
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25 February 2021, 09:00

Les biologistes ont réussi à insérer le gène de la substance protéique sensible à la lumière MCO1 dans les cellules nerveuses rétiniennes de rongeurs qui ont perdu la vue.

Les chercheurs ont inséré le gène dans un objet viral et l'ont introduit dans les organes de vision de souris souffrant de rétinite pigmentaire . La nouvelle substance protéique n'a pas provoqué de réponse inflammatoire et les rongeurs ont réussi les tests visuels.

Lors de la perception d'une image visible à l'œil, les faisceaux lumineux sont focalisés dans la zone de la rétine, équipée de photorécepteurs - les cônes et bâtonnets bien connus. Les récepteurs contiennent la protéine opsine photosensible, qui réagit au flux de photons et provoque la génération intrarécepteur d'une impulsion nerveuse. L'impulsion est transmise aux cellules nerveuses bipolaires de la rétine, après quoi elle est envoyée au cerveau.

Mais un tel schéma ne fonctionne pas toujours: chez les patients atteints de rétinite pigmentaire (il y en a environ 1,5 million dans le monde), les photorécepteurs perdent leur capacité à répondre à la lumière, ce qui est associé à des changements dans les gènes des opsines photosensibles. Cette pathologie héréditaire entraîne un déclin sévère de la fonction visuelle, pouvant aller jusqu'à une perte totale de la vision.

Le traitement médicamenteux de la rétinite pigmentaire est complexe et implique non pas la restauration, mais seulement la préservation de la capacité fonctionnelle des récepteurs survivants. Par exemple, les préparations d'acétate de rétinol sont activement utilisées. Il est possible de restaurer la vision uniquement grâce à une intervention chirurgicale complexe et coûteuse. Cependant, il n'y a pas si longtemps, les techniques optogénétiques sont entrées en pratique: les spécialistes incorporent des substances protéiques photosensibles directement dans les cellules nerveuses de la rétine, puis elles commencent à répondre au flux lumineux. Mais avant l'étude actuelle, une réponse de cellules génétiquement modifiées ne pouvait être obtenue qu'après un puissant effet de signalisation.

Les scientifiques ont injecté une substance dans les cellules nerveuses bipolaires qui réagit à la lumière du jour. Un fragment d'ADN a été créé pour mettre en évidence l'opsine, qui a ensuite été insérée dans une particule virale qui avait perdu ses capacités pathogènes: son but était la livraison et l'empaquetage dans une construction génétique. La particule a été injectée dans l'œil d'un rongeur malade: le fragment d'ADN a été intégré dans les neurones de la rétine . Sous contrôle microscopique, les scientifiques ont remarqué que les gènes atteignaient la limite d'activité à 4 semaines, après quoi le niveau s'est stabilisé. Pour vérifier la qualité de la vision après l'intervention, les rongeurs se sont vu confier la tâche: trouver un îlot sec et éclairé au milieu de l'eau, tout en étant dans l'obscurité. L'expérience a démontré que la vision des souris s'est vraiment et significativement améliorée dès 4 à 8 semaines après la manipulation.

Il est fort possible que la thérapie génique développée de la rétine des rongeurs, après un certain nombre d'autres tests, commence à être adaptée pour le traitement des humains. Si cela se produit, il n'y aura pas besoin d'interventions chirurgicales coûteuses, de connecter des appareils spéciaux pour amplifier le signal photo. Seules une ou plusieurs injections de la substance protéique seront nécessaires.

En savoir plus sur l'étude dans la revue Gene Therapy, ainsi que sur la page Nature. 

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