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Les scientifiques ont découvert le «gène de l'infertilité»

 
, Rédacteur médical
Dernière revue: 25.02.2021
 
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04 November 2020, 09:00

Des scientifiques japonais représentant les universités de Kumamoto et de Kyoto ont découvert un gène qui stimule les processus de division cellulaire réductrice. Lorsque ce gène a été neutralisé chez les rongeurs, quel que soit leur sexe, l' infertilité a été enregistrée .

L'écrasante majorité des structures cellulaires du corps sont capables de se multiplier par la méthode de la division indirecte - le soi-disant processus de mitose. Nous parlons d'un cycle ininterrompu qui se produit avec le doublement de l'information génétique. La cellule bifurque, créant des copies équivalentes. Quant aux cellules germinales - en particulier les spermatozoïdes et les ovules - elles sont formées par une forme spéciale de division de réduction, appelée méiose. Cette division est réalisée dans les gonades.

L'apparition de la méiose est sans particularité, car elle se déroule selon le type de mitose ordinaire. Cependant, bientôt le processus est transformé, quatre structures embryonnaires génétiquement différentes sont créées, contenant 50% du matériel génétique de la cellule primaire. Quels mécanismes sont impliqués dans cette transformation? Cette question intéresse depuis longtemps les scientifiques, car de nombreux problèmes médicaux liés à la sphère reproductive y sont associés.

Dans leur expérience, les scientifiques ont utilisé l'analyse spectrale de masse, qui a permis de déterminer un gène spécifique de la méiosine, qui agit comme un interrupteur. La méiosine a une capacité unique à «s'allumer» seulement à un certain moment - juste avant le début du processus de méiose dans les gonades. Expérimentalement, les scientifiques ont pu découvrir qu'après «l'arrêt» de la méiosine, les animaux sont devenus stériles.

Une étude ultérieure des gonades des deux sexes de rongeurs a démontré que le gène découvert est étroitement lié à l'activation de la méiose. Sa fonction est similaire à celle d'un «tumbler» en ce sens qu'il déclenche simultanément un grand nombre de gènes qui forment des cellules germinales.

Les chercheurs suggèrent que les résultats de l'expérience sont très importants pour l'avancement de la médecine de la reproduction.

«Nous avons été très surpris de découvrir un si grand nombre de gènes avec une orientation fonctionnelle que nous ne comprenons pas. Ces gènes sont dans un état de somnolence, mais sont très importants pour le processus de reproduction, - dit le co-auteur du travail de recherche, représentant de l'Institut d'embryologie moléculaire et de génétique de l'Université de Kumamoto, le Dr Ishiguro. - Nous ne pouvons qu'espérer que la détermination des propriétés de tels gènes nous permettra d'élucider les mécanismes impliqués dans la formation des embryons. Et si nous parvenons à établir un contrôle sur la méiose, ce sera un énorme succès, tant pour la science de la reproduction que pour la direction agricole et la reproduction des espèces menacées du monde animal. "

Les détails de l'étude sont décrits dans le périodique scientifique Developmental Cell

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