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Les dommages plastiques sont présents même dans l'air

 
, Rédacteur médical
Dernière revue: 16.04.2020
 
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02 August 2019, 09:00

Les scientifiques de l'environnement ont annoncé la nouvelle désagréable: les microparticules de plastique peuvent se répandre dans l'air sur des centaines de kilomètres.

Le fait que le plastique obstrue massivement l'océan est connu depuis longtemps. Les écologistes tentent de résoudre ce problème depuis de nombreuses années, mais jusqu'à présent sans grand succès, car les particules de plastique sont présentes même en profondeur. Selon les prévisions, il y aura bientôt plus de plastique dans l'eau que d'habitants marins. La surface de la terre n'est pas moins obstruée - pour vous en assurer, regardez autour de vous. Mais il s'est avéré que des particules de plastique sont également présentes dans l'air que nous respirons.

Des spécialistes représentant le Centre national français de la recherche scientifique, l'Université d'Orléans et plusieurs autres centres scientifiques français et britanniques ont utilisé un équipement spécial pour collecter tout ce qui a été apporté par les vents à une station météorologique dans les montagnes des Pyrénées. Des tests ont été effectués chaque mois, de novembre 2017 à mars 2018 inclus. Selon des données moyennes, environ 365 microparticules de plastique par jour ont été trouvées sur un mètre carré - une quantité similaire peut être déterminée dans les rues de Paris ou d'autres grandes villes. Cependant, il y avait une différence, qui consistait en la taille et la composition des microparticules.

Des études antérieures ont déjà montré que dans l'air des grandes agglomérations, une particule plastique ressemble à la plus petite fibre de polyéthylène téréphtalate ou de polypropylène d'une longueur de plus de 100 micromètres: l'origine de ces fibres peut s'expliquer par la présence d'un grand nombre de produits textiles et composants dans les rues. Quant aux microparticules trouvées dans les Pyrénées, elles ne mesuraient pas plus de 25 micromètres et leur structure était en polystyrène ou en polyéthylène: elles étaient donc «arrachées» de tout contenant ou emballage en plastique. Jusqu'à présent, les scientifiques n'ont pas pu déterminer la source exacte des particules de plastique. Mais les experts ont reçu toutes les informations nécessaires sur la direction et l'intensité du flux de vent, qui ont été enregistrées au cours de l'étude. Cela a permis aux écologistes de tirer les conclusions appropriées: il s'avère que les microparticules ont parcouru une distance d'au moins 95 kilomètres avant de toucher la station météorologique. Les scientifiques ont été surpris, car il n'y avait pas de colonies et de villes à cette distance de la station météo. Par conséquent, il a été conclu que le plastique couvrait probablement une distance beaucoup plus grande qu'on ne le pensait à l'origine.

Ainsi, la pollution de notre planète passe au niveau dangereux suivant, car le plastique est déjà présent même là où il ne peut et ne doit pas apparaître. Désormais, les scientifiques doivent évaluer les effets nocifs de ces microparticules sur les animaux et les humains, ainsi que l'effet de leur présence dans l'air sur les processus de réchauffement climatique.

Un article sur ce matériel a été publié dans Nature Geoscience. Lien vers l'actualité:www.sciencenews.org/article/tiny-microplastics-travel-far-wind

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